Architettura dell’Informazione: cos’è, a cosa serve e perchè dovresti farla

definizione dell'architettura dell'informazione

Definizione dell’Architettura dell’Informazione (IA)

L’architettura dell’informazione, Information Architecture o IA, è una disciplina volta a organizzare, strutturare e classificare i contenuti in modo efficace.

Il termine “architettura dell’informazione” ha molte descrizioni diverse: man mano che il formato delle informazioni si evolve, gli esseri umani trovano modi nuovi e migliori per organizzarle. Poiché l’IA è in continua evoluzione, è quindi difficile darne una definizione esatta.

Richard Saul Wurman, meglio conosciuto oggi per essere uno dei creatori delle conferenze Technology Entertainment and Design (TED), ha coniato il termine “architettura dell’informazione” a una conferenza dell’American Institute of Architects (AIA) nel 1976. Ha anche pubblicato un libro su l’argomento nel 1997.

Secondo Wurman il termine “design dell’informazione” descrive l’aspetto delle informazioni piuttosto che il modo in cui vi si accede e le si utilizza. La definizione iniziale di architettura dell’informazione di Wurman era: “organizzare i modelli nei dati, rendere chiaro il complesso”.

 l’architettura dell’informazione esamina l’organizzazione, l’etichettatura, la navigazione e la ricerca per supportare l’usabilità, la funzionalità e la reperibilità. Questo sistema organizzativo supporta sia gli utenti che il personale interno.

Architettura dell’informazione è dunque il termine utilizzato per descrivere la struttura di un sistema, ovvero il modo in cui le informazioni sono raggruppate, i metodi di navigazione e la terminologia utilizzata all’interno del sistema stesso.

Il termine IA rimase prevalentemente inattivo fino a quando nel 1996 fu ripreso dagli scienziati Lou Rosenfeld e Peter Morville, che lo usarono per definire il proprio lavoro inerente la struttura di siti web e intranet su larga scala.

Quali sono gli obiettivi dell’Architettura dell’informazione

L’obiettivo dell’ IA è aiutare gli utenti a trovare informazioni in modo che possano completare le proprie attività.

In un sito web, l’architettura dell’informazione aiuta gli utenti a capire:

  • dove si trovano,
  • cosa hanno trovato,
  • cosa c’è nel resto del sito
  • cosa devono aspettarsi

Per fare ciò, è necessario capire come gli elementi si relazionano tra loro all’interno di un sistema.

Un’architettura dell’informazione efficace deve inoltre comprendere la natura interdipendente di utenti, contenuti e contesto:

  1. Utenti: sono il pubblico di destinazione delle informazioni, caratterizzati ad esempio da cultura, etnia, età, obiettivi, bisogni, comportamento di ricerca, livello di esperienza, tecnologia utilizzata per accedere alle informazioni
  2. Contenuto: ad esempio obiettivi, tipologia (testo, dati numerici, immagini e video), volume, struttura, proprietà, vincoli
  3. Contesto: ad esempio obiettivi aziendali, budget, cultura, tecnologia, risorse disponibili, vincoli
architettura dell'informazione: utenti, contenuto, contesto

Specialità subordinate all’Architettura dell’Informazione

Poiché i grandi sistemi informativi sono anche molto complessi, sono nate sotto specialità dell’IA che includono la focalizzazione su schemi di ricerca, metadati, tassonomia, ecc.

Esistono anche altri termini usati come sinonimi per l’architettura dell’informazione: ingegneria dell’usabilità, gestione dei contenuti, strategia dei contenuti, design dell’esperienza utente (UX) e design dell’interazione (IxD) [fonti: Rosenfeld e Morville, Frank].

Tuttavia, tali termini si riferiscono ad aree specifiche all’interno dell’IA o a una tecnologia specifica utilizzata per costruire e gestire il sistema informativo come un sito web.

Perché abbiamo bisogno dell’architettura dell’informazione?

La maggior parte delle persone nota l’architettura dell’informazione solo quando è scarsa e impedisce loro di trovare le informazioni di cui hanno bisogno.

Con l’enorme e sempre crescente quantità di informazioni digitali, l’architettura dell’informazione è essenziale per garantire che le persone possano accedere a ciò di cui hanno bisogno quando ne hanno bisogno.

Una buona architettura delle informazioni rende facile trovare esattamente quello che stiamo cercando.

Per capire perché abbiamo bisogno dell’architettura dell’informazione, faccio l’esempio dei libri riposti su uno scaffale.

Per questa attività, possiamo utilizzare solo un set di regole alla volta per organizzare lo scaffale. Ad esempio, potremmo mettere i libri in ordine per cognome dell’autore, per titolo o anche per altezza.

Anche se si combinano queste strategie, una di esse deve comunque avere la priorità sull’altra, ad esempio prima per autore, poi per titolo per i libri con lo stesso autore.

Allora, come decidiamo l’ordinamento dei libri?

Idealmente, sceglieremmo una strategia che renda più facile per i lettori trovare i libri che desiderano. Se si tratta di una grande biblioteca di ricerca, ad esempio, le persone che accedono ai libri potrebbero cercarli per argomento piuttosto che per autore e titolo.

Le opzioni che abbiamo per organizzare le informazioni digitali sono in genere molto maggiori rispetto ai libri. Come i libri, tuttavia, la ragione per scegliere come organizzare le informazioni è migliorare il modo in cui gli utenti possono accedervi.

Applicazioni

Pianificare come organizzare le informazioni in un sito web è solo una delle numerose applicazioni dell’architettura dell’informazione (IA). L’IA, per la società in crescita che abbiamo, potrebbe essere progettata anche per un’ampia gamma di informazioni aziendali, inclusi materiali di marketing, database dei clienti e documentazione per gli utenti.

L’architettura dell’informazione è più comunemente associata a siti web e intranet ma possiamo usarla nel contesto di qualsiasi struttura informativa o sistema informatico.

Approcci all’Architettura dell’informazione

l’IA richiede una profonda comprensione dei modelli mentali degli utenti, come percepiscono il contenuto e quali sono le loro aspettative. Il sistema architettato segue tali schemi e diventa familiare agli utenti.

Esistono due approcci principali per organizzare un’architettura dell’informazione.

Questi sono:

approccio top-down 

L’approccio top-down comporta lo sviluppo di un’ampia comprensione delle strategie aziendali e delle esigenze degli utenti, prima di definire la struttura di alto livello del sito e infine le relazioni dettagliate tra i contenuti.

approccio bottom-up 

Questo tipo di approccio comporta la comprensione delle relazioni dettagliate tra i contenuti, la creazione di procedure dettagliate (o storyboard) per mostrare come il sistema potrebbe supportare requisiti utente specifici e quindi considerare la struttura di livello superiore che sarà necessaria per supportare tali requisiti.

approcci dell'IA

Entrambe le tecniche sono importanti in un progetto. Un progetto che ignora gli approcci top-down può portare a contenuti ben organizzati e individuabili che non soddisfano le esigenze degli utenti o dell’azienda. Un progetto che ignora gli approcci dal basso verso l’alto può portare a un sito che consente alle persone di trovare informazioni ma non consente loro l’opportunità di esplorare i contenuti correlati.

Un’architettura delle informazioni di successo è quella più intuitiva possibile per i visitatori che hanno una mentalità “non farmi pensare”.

Un aiuto per l’intento di ricerca

L’architettura delle informazioni completa perfettamente la SEO, perché l’obiettivo principale di entrambi è la reperibilità. La SEO garantisce che i siti web siano reperibili nei motori di ricerca e l’architettura delle informazioni prende il sopravvento una volta che un utente arriva su un sito web per assicurarsi che il contenuto esatto che desidera sia trovabile. Il risultato finale è soddisfare l’intento di ricerca dell’utente e creare un’esperienza utente positiva, a vantaggio di tutti.